what people say about writing.

“Volume is key: this means that it’s important to work a lot.  But editing is also critical: this means that it’s just as important to realize that most of what we create (whether photographs or paragraphs) are going to be seriously deficient and will need tremendous revision (or a complete restart). It’s all a big process, and the hardest part is getting used to plugging away, regardless of the bad paragraphs, false starts, out of focus images, poorly conceived ideas, or weak arguments.  Brett Weston, one of my absolute favorite photographers, once said that photography is 10 percent inspiration and 90 percent sheer, brutal drudgery.  I think the same applies to writing.  Part of the difficulty is learning how to weather the bad streaks and lame attempts while finding ways to grab hold of the key ideas, discoveries, and moments of inspiration long enough to pin them down.” [#]

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“I went off to Africa for a year and a half to begin to get my field work started, which I have been doing ever since for twenty-five years and it was fairly isolated site, where a lot of the time I was by myself. I would go 8 to 10 hours a day without speaking to anyone, I would get a mail drop about once every two weeks or so, there was no electricity, there was no radio, there was no anything, and I suddenly got unbelievably, frantically dependent on mail. So as a result you wind up sending letters to every human that you have known in your life in hopes that they would write back to you. So what would happen is, all I could afford at the time were like these one-page aerogram things that you could sort of get in these big stacks, and something vaguely interesting would happen every couple of days or so. So you would write to somebody about it, and then you would write to the next person about it, and you would realize that before the end of the day, you had just written 25 versions of it, each of which was a page and a half long. And I think somehow the process that year, sort of the writing just got very intertwined with sort of all of the more emotional issues, and there was definitely a shift there.” [#]

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“Writers sit at their desks for hours, wrestling with ideas. They ask questions, talk with other smart people over drinks or dinner, go on long walks. And then write a whole bunch more. Don’t worry that what you write is not very good and isn’t immediately usable. You get ideas when you write; you don’t just write down ideas.” [#]

nordsee.

Osterferien in Ostfriesland, mit Wetterglück. [#]

aca saxony.

Schon wieder habe ich leider die re:publica verpasst. Als kleine Entschädigung waren die beiden Reisegruppen, mit denen ich in der Zeit arbeitete, im Ritz-Carlton untergebracht, so dass ich in den Genuss kam, feudal am Potsdamer Platz zu wohnen.

Im Hotel war immer etwas los: zuerst NATO-Außenministertreffen, das Hotel voll von Polizei, in Uniform und in Zivil, dann Verleihung des Deutschen Musikautorenpreises mit lauter Prominenten im Hotel, dann eine pompöse arabische Hochzeit im Ballsaal, am Wochenende sogar recht viele Familien mit Kindern, für die es in der Lobby tatsächlich ein Kids Check-In und goldene Kindermöbel an einem großen Mensch-ärger-Dich-nicht-Spiel gibt. So wachsen einige Kinder also auf.

Je nach Reiserichtung ist Berlin nur Auftakt bzw. Abschluss der Reise, deren Hauptteil auf einem Flusskreuzfahrtschiff stattfindet, die Elbe rauf und runter von und nach Prag. Dieses Mal gab es zum Glück kein Hochwasser wie letzten Herbst, als das Schiff nicht mehr unter den Brücken durchpasste und alle Pläne umgeworfen und spontan ersetzt werden mussten, dieses Mal lief alles verhältnismäßig glatt.

Meinen Vortrag über die Geschichte der Berliner Mauer musste ich dieses Mal einmal während der Fahrt zwischen dem Berliner Anleger in Tegel und Potsdam halten, während das Schiff also an der Pfaueninsel vorbeifuhr und passenderweise unter der Glienicker Brücke hindurch. Danach hatte ich bei bestem Wetter noch ein bisschen Zeit auf dem Sonnendeck, bevor wir Potsdam erreichten und ich zurück nach Berlin fuhr.

Schön wars wieder.

wie ideen entstehen.

“People often credit their ideas to individual ‘Eureka!’ moments. But Steven Johnson shows how history tells a different story. His fascinating tour takes us from the ‘liquid networks’ of London’s coffee houses to Charles Darwin’s long, slow hunch to today’s high-velocity web.” [#]

Was mich daran erinnert, dass ich auch schon lange auf das Buch meiner früheren Bürokollegin Kristina Vaillant hinweisen wollte: Ideen, täglich.

unbequem.

“Timothy Ferriss proclaims, ‘A person’s success in life can usually be measured by the number of uncomfortable conversations he or she is willing to have’.”

[Awkward!: Objects Designed to Make You Feel Spectacularly Uncomfortable]

apple follow-up.

Parodie auf den neuen Werbespot von Apple im Speziellen und den Apple-Hype im Allgemeinen: Playmobil Apple Store

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In Wired eine Kritik an der Euphorie über iPads für autistische Kinder, die anscheinend schon so weit führte, dass jemand eine Autismus-Heilung durch iPads proklamierte: iPads Are Not a Miracle for Children With Autism

lebensformen.

Shitstorms und Trolle sind keine Exklusiverscheinungen des Internets, im Kungerkiez werden kontroverse Debatten mit deutlichem Shitstorm- und Trollanteil direkt auf der Straße geführt:

Statement: Gentrifizierung als Ausdruck überholter patriarchaler Historie.

Kommentar: “Welche Fotze Denkt Sich Sowas Aus!!”

Um Differenzierung bemühter Kommentar zum Kommentar: „Nein! Ich frag mich eher, was mir das sagen soll. Was ist das für ein Elend, wenn ich und mein Partner [unlesbar, weil kaputt gerissen] wohnen [unlesbar] dagegen? Voll daneben!“

Die trollige Qittung für den Kommentar zum Kommentar: der darüber gekritzelte Schriftzug: „HEUL DOCH“

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Halbwegs passend zur eher fruchtlos scheinenden Famulus-Posterdebatte der Hinweis auf eine wohl fruchtbarere Auseinandersetzung mit veränderten Lebensformen: ich bin schon gespannt auf das bald erscheinende Buch von Christina Bylow, einer ehemaligen Kollegin aus der textetage, Familienstand alleinerziehend. Plädoyer für eine starke Lebensform.

inside david foster wallace’s private self-help library.

“The new Me Generation of the aughts is like a steroids version of the innocent ’70s one, which really amounted to little more than plain hedonism. There wasn’t as much guilt and self-recrimination in those days. Today this focus on ‘Me’ is something more like an obsession with our faults, a sick perfectionism, coupled with an insatiable need for attention; the idea of the ‘star’ as something we want to be.” [#]

six writers tell all about covers and blurbs.

“Writers by definition spend a lot of time on the inside of books, which is why what happens on the outside—namely, cover art and blurbs—can feel precarious and daunting.” [#]

heidelbörgi. börgi. börgi.

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